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王雪红的豪赌与HTC的虚拟未来

王雪红的豪赌与HTC的虚拟未来

(王雪红认为VR应用不会只限于游戏,但新游戏可以帮助Vive造势。图/CFP)

你还记得HTC吗?

曾经的智能手机霸主HTC,决定转战VR了,这次,HTC创始人、台湾女首富王雪红打算直接操盘。此时,HTC智能手机业务几乎落花流水,在中国大陆市场几被遗忘。

王雪红出身名门,是台湾“经营之神”王永庆之女,先后创办威盛电子股份有限公司和宏达国际电子科技股份有限公司(以下简称“HTC”)。她眼光犀利,行动迅猛,2010年就率先推出基于安卓的智能手机HTC Hero,并奠定了HTC帝国在随后三年的霸主地位。

但好景不长,随着各路人马涌进这个市场,HTC从2012年开始后劲不足:2016年累计营收仅为781.6亿元新台币,同比下降35%,创下了十年来的最低纪录,在鼎盛时期的2011年,HTC营收曾高达4658亿元新台币。

两年前,王雪红又看到了VR(虚拟现实)的机会。王雪红亲自担任操盘手,发布了VR产品HTC Vive,并兼任公司CEO。当时,多数人还不知道VR为何物,但王雪红已经喊出“2020年要带领公司成为VR市场的翘楚”的口号。

今年3月的海南博鳌亚洲论坛上,王雪红再次为HTC的VR战略站台,她希望通过产业合作撬动价值万亿美元的VR市场。

王雪红相信,HTC在VR领域的投入将在两年后获益。IDC分析报告预测,到2020年虚拟市场规模将增长至1620亿美元,从2015年开始的年复合增长率将达到181.3%。

VR战略能够延续HTC在硬件设计制造上的优势。接下来,王雪红希望以硬件为核心,建立一个包括配件、内容和应用,以及平台的完整生态系统。这样就可以避免在智能手机竞争中,因过度捆绑谷歌平台,导致缺乏产品亮点的困境。

不过,哪怕在今天,高端VR市场依然尚未成熟,市场年出货量仅为200万台,这一数字只是苹果iPhone销量的零头。Facebook的CEO马克·扎克伯格甚至认为,未来数年VR不可能贡献营收。Facebook 2014年以20亿美元收购VR厂商Oculus,但并不打算短期兑现。

这对王雪红而言是一场豪赌。

如果VR再次重蹈HTC的智能手机覆辙,被拍死在沙滩上,HTC恐怕不会再有下一个机会。

手机坠落

3月,上海浦东新区康桥镇新庙村黄花满地、桃花粉嫩。公路深处的HTC厂区却显得冷冷清清,少见人影。宿舍区人去楼空,时有拉着行李箱的人走出,一些尚未处置的包装箱暴露在厂区内。工厂外五六家小饭馆早已关门大吉,消失无踪。

3月15日,HTC一纸公告决定了上海工厂的命运:以6.3亿元人民币的价格出售土地和生产厂房,预计获利1.47亿元人民币。这座工厂建成于2010年,也是HTC的鼎盛时期的产物,当时,为满足急速增长的市场需求,HTC投入了3220万美元(约2.2亿元人民币)建了这座工厂,年产能200万部。

HTC在2015年开始裁员,坊间多次传言上海工厂要被甩卖,2016年开始,工厂生产线亦开始逐步停工,仅剩下维修与部分研发和行政营销部门。与此同时,产能相近的桃园县龟山工业区工厂也开始将两班制改为三班制,压低薪酬。

2008年,HTC发布首款Android手机,2010年进入中国市场,当时,每两台Android手机中就有一款是HTC。当时,HTC甚至是Android手机的代名词。

但综合外部和内部因素,近年来,HTC在全球手机市场份额排名断崖式下滑,2016年在中国排名甚至跌出了一些第三方机构的前20名。分析机构Gartner数据显示,HTC2016年全球市场份额仅为0.68%。

王雪红的豪赌与HTC的虚拟未来

HTC

为应对市场下滑,HTC缩减产品线。2月,HTC智能手机及物联网事业总经理张嘉临在财报电话会议上称,HTC“将继续减少产品组合,最多只有6个-7个产品”。并明确提出将从盈利的角度出发,放弃低端产品。

面对增长放缓的智能手机市场,缩减产品线并非一家公司的策略。2016年发布了十多款新品的魅族科技,如今半年过去也只发布了两款产品,而小米也缩减了特定渠道的特供商品,如针对零售商苏宁发布的小米4C。

但HTC更加危险。由于长期为谷歌代工,HTC长期缺失软件生态。HTC先后为谷歌Nexus和Pixel两代智能手机代工,谷歌硬件部门负责人里克·奥斯特罗(Rick Osterloh)将HTC比喻为谷歌的“富士康”,后者为苹果iPhone代工。这个短板也是导致HTC在近年来的竞争中失利的核心因素。

Gartner分析师吕俊宽向《财经》记者表示,缩减产品线是目前智能手机市场唯一可持续盈利的方式,但这也意味着要集中资源通过单一的品类获取更高的价值,HTC并不擅长。